没控制好胆固醇?小心记忆力也会衰退胆固醇高,不只心血管疾病风险增加,甚至有可能影响认知功能!好消息是,只要一点小改变,就能维持胆固醇的完美比例。

新的研究用另一种方式证实了「心脑相连」,因为这两个器官都极度仰赖血管的健康。最近发表在《循环(Circulation)》期刊中的研究指出,坏胆固醇(LDL)的波动对认知功能的影响至为重大。

由荷兰莱登大学附设医学中心(Leiden University Medical Center)所主持的研究,找来超过4千名至少服用3个月statin类降血脂药物的长者,分析坏胆固醇含量除了跟心脏、中风等心血管疾病风险有关之外,是否也会影响认知功能如注意力、资讯处理能力及记忆力。

该研究追蹤了2.5年,研究主持者史密特医师(Dr. Roelof Smit)发现,坏胆固醇浓度波动幅度最大的,认知功能测验的分数最低。举例来说,在颜色测验里,受试者要讲出字体本身的颜色,而非字面表达的颜色,坏胆固醇浓度波动最大的多花了将近3秒的时间才完成。

其实早先细胞研究已发现,胆固醇浓度的波动会影响心脏与大脑中存在的不稳定血块,就可能导致心脏病发或中风。但史密特说,这次研究佐证了血流的确是大脑神经认知功能健康的要件之一,只是仍需更多研究爬梳背后的原因。

随着年纪渐长,身体维持胆固醇平衡的控制力也逐渐下滑,其他包括饮食、运动等生活习惯也都会影响胆固醇的波动。6大行动,帮你维持胆固醇的完美比例:

1.控制体重。体重越重,好胆固醇的相对比例可能就会下降。

2.蔬食为主。蔬菜中的水溶性纤维能降低坏胆固醇,有助于达成好坏胆固醇的比例平衡。最好还能做到彩红蔬果,不同颜色的蔬果各有不同的植化素,抗氧化力也有所不同。

此外,黄豆蛋白及黄豆的纤维有助于稳定血糖,降低总胆固醇、三酸甘油酯及坏胆固醇。此外,黄豆里也含有植物固醇,它的结构和胆固醇相似,因此进入肠道中可以阻止胆固醇被吸收,进而降低血清中胆固醇的量。

3.少油。避免高油脂烹调、过多的饱和脂肪酸与反式脂肪。除了食物本身,烹调时的高油脂也会带来胆固醇;而如猪油、牛油、奶油、椰子油等,都含有高量的饱和脂肪酸,摄取不可过量。尤其是反式脂肪要小心,它不仅会增加坏的胆固醇,还会减少好的胆固醇,破坏平衡。

4.每天喝2~5杯茶。尤其是绿茶,有助于减少总胆固醇及LDL,降低动脉硬化风险,也能降低体脂肪。营养专家,也是《超级好食物》的作者史提芬.普拉特(Steven Pratt)建议,在沖泡茶的几分钟之后,挤压一下茶包,可让茶里所含的抗氧化物充分释出,并且最好赶快喝掉,因为刚沖好的茶里含有最多的抗氧物,随时间过去,含量会渐渐减少。 

5.适量摄取坚果。健康零食的最佳选择非坚果莫属。坚果里的单元不饱和脂肪酸可以降低心血管疾病的风险,特别对减低总胆固醇、LDL,以及增加HDL(好的胆固醇)有双向助益。不过坚果的热量并不低,每天限量一小把就好,否则吃多了身上长出不受欢迎的肥肉,反而得辛苦减重。

6.多运动。养成规律的运动习惯有助维持体态与健康,帮助降低心血管疾病风险、延长寿命、改善生活品质。运动也能帮助控制体重,维持胆固醇的平衡。

长者也应将肌肉训练如举重、阻力训练等纳入运动计画中。年龄渐长,肌肉量流失速度加快,肌力训练不只帮助维持肌肉量,也能够降低血压,及坏胆固醇含量,并增加好胆固醇含量。