手部退化性关节炎易忽略休息、热敷免成鸡爪手

一般人听到退化性关节炎,常想到是和膝盖或椎脊有关的问题,其实在手部也很普遍,尤其是从事美髮、老师等手部需重覆、用力工作的女性最为常见,而且常被误认为是类风湿性关节炎而就医。
 

医师建议,平时要少做粗重、重覆性的工作,适时休息、热敷,才能避免症状恶化。
 

大林慈济医院过敏免疫风湿科主任黄光永医师表示,手部的退化性关节炎与遗传体质及工作性质有很大的关係,尤其是从事手部重覆性、用力工作的女性,更容易发生。例如美髮业不断帮客人洗头,老师一直拿着笔写字,或是家庭主妇重覆刷洗,务农者持续剥花生等,虽然一般好发于50至60岁,但也有人40岁左右就出现症状。
 

手部退化性关节炎患者一开始会出现酸痛的症状,但常被忽略,直到手指开始变形,才会被注意到。黄光永表示,若是一开始不以为意,一旦有手指开始变形,很快地10支手指都会退化,外形会变歪、变粗,手指从远端到近端逐渐出现紧绷、胀痛的感觉,但因为疼痛的程度不到令人难以忍受的程度,许多人不会因此就医,通常是误以为罹患类风湿性关节炎,才到医院就医,不过已退化的关节难以回复,只能缓解疼痛,避免恶化。
 

黄光永表示,要预防手部的退化性关节炎,需避免手部重覆性精细、用力的动作,如抓握、提重物等,工作时儘量以辅具取代,或是让前臂、肩膀等大关节做较费力的工作,减少手指小关节的负担,以免恶化导致手指永久性的变形。
 

退化性关节炎没有办法根治,黄光永医师建议,要让手部有适当的休息,适时热敷、按摩等,一旦感觉关节疼痛,就应该立即休息,不要让纤纤小手变成鸡爪手。
 

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