让家属心情起伏的药物开发讯息 让家属心情起伏的药物开发讯息

梅芳在这次家属支持团体中提出,最近伊老师的脸书中,提到国际间许多着名药厂在开发阿兹海默症药物的讯息,有的是正面消息,有的却令人失望,家属每当看到这些讯息,心情总是七上八下的,在抱着高度期望中,心情难免受到这些讯息的影响。

仪君、婉芬等家属纷纷表示同感,她们问到,如何看这些讯息,及到底是否有机会研发出治疗阿兹海默症的药物。

我首先说,抱歉根据外电写的讯息,所对她们心情的影响,她们的期望我充分可理解,因我也曾经是属于其中一份子。过去,无论是看到药厂研发药物讯息,有治疗效益的相关食品或中药等,都是十分关注,因为我们都期望早日有方法来帮助我们的家人。

事实上,这些着名药厂在开发治疗阿兹海默症的药物上,是属于较有成绩的药厂,都已完成动物实验,进入到人体临床实验阶段,有的甚至已进入到第三期,各自研究团队投注的心力、金钱都非常庞大,一直到最近才出现若干令人感到鼓舞的迹象。

先看失败的讯息

长期努力在研发治疗阿兹海默症药物的美国礼来药厂(Eli Lilly),于11月23日宣布,该公司研发药物在最后试验阶段未能成功减缓轻度阿兹海默症患者的认知能力的丧失,对礼来以及数千万患者家属,无异一项重大挫败。

礼来药厂这项药物都已进入人体实验的第三期,仍告失败,他们已经在这个目标努力不懈长达30年,甚至将曾实验失败的药物再重新研发。

再看过去半年正面的讯息

今年8月月底,美国科学期刊《自然》(Nature)发布一项研究报告,美国生技公司百健(Biogen)通过动物实验及前期人体实验(the Phase 1b PRIME clinical trial),发现研发的一种试用药物含有aducanumab抗体可以减少轻度阿兹海默症患者脑中的蛋白斑块─乙型类澱粉蛋白(amyloid-β proteins)。大规模的aducanumab抗体第三期人体实验将在欧、美、亚三洲20个国家,超过300个研究计画,共有超过2,700位轻度阿兹海默症患者来参与实验,药厂预估最快也要到2020年才会有结果。

美国默克药厂实验室研究人员是于11月3日提出报告指出,对抗阿兹海默症所研发出治疗阿兹海默症药物Verubecestat,该项新实验性治疗不但已证明有希望,而且无有害副作用。这项实验性治疗的第3阶段临床试验将在2017年7月作成结论。

该项研究已经在默克药厂多个实验室进行多年,过去曾开发出试图可治疗阿兹海默症的药物在人体实验中,发生对人体有害,产生副作用,宣告失败,所以默克药厂实验室这项突破,似乎为治疗阿兹海默症的药物开发带来曙光。

全球研发中的阿兹海默症药品数目非常有限,相对已进入中期实验的癌症药物有1,760种,阿兹海默症只有17种,我们对实验失败或许失望,目前阿兹海默症实验药物的数量其实并不够,必须有比目前多一百倍的实验才能建立信心。现在许多国家都设定目标在2025年前,希望能研发出药物,我们拭目以待,但还是先以眼前每天需要的生活照护,列为优先顺序。

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